Saturday, 27 August 2016

Delphi day trip from Athens, by public transport HOWTO

This summer I spent a week in Athens. Quite an interesting vacation, I came back wanting to have spent much more time in Greece than I did, which is not often the case with me. I also started to drink freddo espressos, illiniki coffees and tirokafteri at home, but that's another story. During the holidays I managed to spend a day visiting the Delphi sanctuary.Preparing my trip I noticed a lack of reliable, up-to-date information on how to get to Delphi on public transportation. There are some good articles written by fellow travelers, but I found them a bit out of date and discouraging. After searching and searching for more than half a day I was almost about to give up -  but really without reason. A day trip from Athens to Delphi on public transportation is perfectly feasible, and quite enjoyable. One just needs the right directions. The Greeks (the guys at KTEL Fokidas, the Delphi tourist board and the Greek authorities in general) could probably do a little bit better, read get on their asses - but that's the way it is.

The only way to get from Athens to Delphi, and back, on public transportation is by bus. There is no train line arriving nowhere near Delphi, and of course (lol) no commercial flights.

The bus line (Athens-Amfissa) is operated by KTEL Fokidas. Amfissa is a town in the Fokidas district, the end station, with Delphi in between. KTEL is a Greek federation of bus companies, KTEL Fokidas is the particular company you need to buy tickets from. You will need to start your trip from the KTEL 'B' Terminal Station Liosion, in seedy, downtown northern Athens.

You CAN buy tickets, and reserve a seat, online, unlike what you might read on the web. Just go to then SELECT ENGLISH (otherwise you WILL get greek text later, in that case change the =gr in =en in the URL) Scroll down, click on 'Buy tickets' and follow directions. You can also reserve specific seats, I recommend a place on the right side for the trip to Delphi to enjoy a better view. Payment is by credit card of course and you will get (english) PDF tickets to print and bring with you. If the PDF doesn't open in Adobe acrobat, don't worry, it happens sometimes with website generated PDF. Just use Chrome or some other reader. Here's a ticket:

Choose Athens-Delphi(Station) and Delphi(Station)-Athens. You might find Delphi(Museum) wich is a stop in front of the sanctuary entrance, but it is not worth the hassle, the main station is just a few minutes more interesting walk. I recommend to take the first bus from Athens and the last bus to Delphi. This means departing from Athens a 07:00/07:30 and from Delphi at 18.30/19.00. A visit to Delphi, the museum and a the town takes its time: going up later means having too little time.

You can also buy roundtrip tickets directly at the bus station, but there's always the risk of finding a full bus.  

KTEL B Terminal Station is in Liosion Street. Well, nominally. If you look it up in google maps you get..

The only problem is that the terminal is not there: the entrance in Agiou Dimitrou street, a bit up from the gmaps marker, the simplest thing is to follow Liosion street until Gousiou street and then turn right:

The terminal entrance from Agious Dimitrou is this:

To get to station one could of course call a taxi. If you want to get there by real public transportation instead just stop at the Attiki metro station (red line 2, green line 1). When you emerge from the Attiki station just look where the platform roof is:

To go to the Liosion station you must follow the direction of the vehicles running on the lane near the roof. Now you will have two options: just walk, the bus station is less than 20 minutes away, or take any street bus going in the right direction, count three stops, then check your map and walk. Bus frequency is variable (timetables are on google transit, for what it's worth), it could actually take longer waiting for the bus than walking. Just be sure to be at the station at least 20-25 minutes before departure. If you want to take the seven o' clock bus, you'll have to wake up early. Liosion street is as I said a seedy, run down part of Athens: most of the city outside the main tourist areas is like that actually, but I don't think there are real security problems with that.

The station has a waiting room with a bar, a newstand and of course ticket booths on the left entering from Odos Gousiou:

If you come there early, the bar is the only possibility of eating breakfast (all other venues will be closed). Your bus will be invariably in lane SEVEN, a the opposite side:

And this was my bus. It might be marked KTEL Phokidas, or not. But it should at least have an AMFISSA/ΑΜΦΙΣΣΑ sign on the front. Again, Amfissa is just the end station, the Athens-Amfissa line will get you to Delphi. If in doubt ask, the personnel speaks reasonable English.

You won't have to show the ticket to the driver usually. There might be or might not be an ispector at the starting point, if not, he will jump on along the route.

The only reliable schedule will be departing time from Athens. You can safely add 20-30 minutes to the nominal duration of the trip shown on your ticket. In my case both during the outward and return trip there was a 10-15 minutes stop at this 'Friendly Cafe' about 45 minutes before Delphi. It's a reasonable  place to drink something and/or go to the toilet.

My bus trip was comfortable, about half of it is on a highway and then on a provincial road, in good conditions. The mountain landscape near Delphi is quite spectacular. The main Delphi 'station' is this.

The little shop with the green signs on the right is where the bus from Athens stop. The shop/bar ('In Delphi') is where one can buy return tickets and/or ask for directions. The return bus will stop near the hotel on the left of the picture. In my case, I had to wait for 25 minutes past the time shown on the ticket, but as I said, that's normal. The return trip is just the same, in reverse. You will stop once again at the same bar, and arrive at the Liosion terminal. Then walk back to the Attiki metro station or take the bus from the stop just left of Gousiou street.

For visiting Delphi, you can find lots of information online. My advice: if possible try to choose a day where the weather forecast will show temperatures below 30C, visiting the sanctuary is quite a walk. I recommend this route: from the station follow the directions, then walk past the museum and the main entrance. Then walk about 1000-1500 mt along the road, reache the Castalia spring, the Gymnasium, and finally the Athena Pronaia sanctuary with the Tholos. Start your visit there (you don't need a ticket for Pronaia, Castalia and Gymnasium) then walk back to the Gymnasium, if it's open, see the Castalia spring, then buy the ticket at the entrance and visit the site. Keep the ticket, it's good for the museum too, which I visited soon after the site.

Taking the first bus from Athens and the last from Delphi leaves enough time to see the Sanctuary without haste and then visit the museum for one or two hours. After that, there will be enough time to walk in the little town of Delphi (mostly tourist shops, but nice, and with a terrific view of the gulf of Corinth) and eat something. Καλό ταξίδι!

Pokémon City

Mi è capitato di passare per una serie di circostanze una notte a Roma in una pensione da pochi soldi vicino alla Stazione Termini. Come al solito ho prenotato con un noto servizio web, che come al solito dopo due giorni mi ha chiesto una recensione dell'alberghetto. E della città visitata, con la seguente novità.

E non succede solo per Roma. Del resto questa estate passata in giro per la penisola e non, ho visto troppi ragazzi e ragazzetti in preda del pestifero giochetto. Alcuni ragazzetti li ho notati anche che cercavano mostriciattoli in metropolitana - dove il GPS non arriva...

Sunday, 14 February 2016

Acer Iconia B3-A20 (tablet 10.1") Prova e Root

L'altra settimana sono stato tra i pochi a poter approfittare realmente della generosità renziana di e così ho pensato di comprare un nuovo tablet. Ho un tablet Mediacom con Android Jellybean di cui si può leggere ampiamente su questo blog, però ormai, tra le altre cose sento la mancanza di una versione più aggiornata del robottino, nonché del GPS. I parametri per la scelta, schermo 10.1 decente, slot microSD, GPS, almeno quadcore, cpu ARM (gli intel hanno qualche problema di compatibilità, con Office per Android), prezzo basso, 'marca', reperibilità su ebay per via dello sconto. In qualche minuto (una volta che ho capito che i 70 euro courtesy of ebay non erano phishing c'era poco tempo da perdere :-) ) mi sono indirizzato verso l'Acer Iconia B3-A20. Si puù attualmente acquistare online per circa 150-160 euro ed ha un eccellente rapporto prezzo prestazioni. Non è da confondersi col precedente modello A3-A20, dalle caratteristiche molto simili ma basato su un diverso SoC Mediatek, e pure con dimensioni leggermente diverse (una custodia per l'A3-A20 non va bene per il B3 ad es.).

Premessa iniziale: del B3-A20 anche se è stato introdotto pochissimi mesi fa, sembrano esistere diversi modelli. Io ho contato: B3-A20-K2LC p/n  NT.LBVAA.001 B3-A20-K8UH p/n NT.LBVAA.002, B3-A20-K0AJ p/n NT.LBVEG.002, B3-A20-K08M p/n sconosciuto, e il mio modello B3-A20-K0T0 p/n NT.LBVEE.012. Non so che differenze ci siano tra i vari modelli, online non c'è nulla di chiaro: può darsi che alcuni dei trucchi che descriverò più oltre non funzionino su modelli diversi dal K0T0. A proposito, il mio sulla confezione indica una data di fabbricazione al dicembre 2015: è dunque probabilmente una delle ultime iterazioni.

Il tablet è consegnato in una semplice scatola di cartone poco più grande in altezza e larghezza del tablet stesso. All'interno, il device è protetto da una semplice busta di plastica. Fortunatamente c'è anche una pellicola protettiva per lo schermo già applicata. E' dello stesso tipo delle pellicole di terze parti disponibili per cellulari e tablet, c'è da togliere la protezione in plastica trasparente più rigida con l'etichetta 'Remove after application'. Oltre a questo un caricabatterie USB con cavo fortuntamente staccabile (potrebbe anche non esserlo secondo il manuale) e una breve guida introduttiva che rimanda al manuale scaricabile online in PDF. Non c'è altro, nemmeno un misero cavetto OTG.

Il tablet è di fattura economica, ma non privo di robustezza. Il case è in plastica bianca (o nera per una variante di modello) di discreta qualità, zigrinata nella parte posteriore per una buona presa. Lo schermo è un 10.1 pollici IPS, di ottima visibilità. Sul lato sinistro c'è la presa micro USB per il caricabatterie (ovviamente anche per OTG e collegamento a PC - c'è il supporto NTFS/exFAT in r/w), la presa audio 3.5mm, e il forellino del microfono. In altro sempre a sinistra il pulsante di accensione, il foro per il reset, e il bilanciere per il volume. Anteriormente una camera da 2MP (qualità bassa), posteriormente una 5MP (accettabile, senza led flash). Sensore GPS+Glonass. Due micro altoparlanti posti anteriormente; l'audio è di qualità decisamente bassina. C'è uno slot microSD/microsSDHC che accetta schedine fino a 128GB (io ho provato fino a 32gb) e non sembra avere problemi di compatibilità come il mio vecchio mediacom. BT 4.0 e Wi-Fi standard b/g/n. 16 gb interni, 1 gb di ram DDR3. Manca l'uscita micro HDMI che anche se raramente serve in un tablet, a volte può fare parecchio comodo. Assente anche un mini led di caricamento/accensione. Quando la batteria è proprio finita e il tablet ha bisogno di qualche minuto sotto carica per svegliarsi la cosa può creare qualche apprensione (quanto sarebbe costato Acer, 20 centesimi?) Il SoC è il mediatek MTK8163, un nuovo chip della Mediatek quadcore con buone performance e prezzo molto basso. Per ora credo sia il primo table di 'marca' con questo SoC, ci sono attualmente non molti altri modelli basati su tale sistema (ad esempio i cinesi Cube U27GT Super Edition e Teclast P80H)

Il S.O. è un Android Lollipop 5.1 - oltre alle applicazioni Google ci sono diversi 'miglioramenti' inseriti da Acer come system app: il System Doctor, la cui funzione sembra di avvertire che la memoria - ma va la? - si sta riempiendo, e la c.d. Iconia Suite: EZ Snap (consente di prendere screenshot dello schermo, cosa che Lollipop ha già, EZ Wakeup, che facilità lo sblocco del tablet (wow..) e EZ Task che facilità la funzionalità split screen di Lollipop (ari-wow). Inoltre c'è una applicazione per prendere note (EZ Note), delle app per gestire video documenti musica sul cloud Acer, un file manager discreto e alcune applicazioni per bambini effettivamente carine. Tutto installato come system app e non disabilitale senza rootare il device.  Nell'uso il sistema è discretamente veloce: il browsing di pagine web è quasi privo di rallentamenti, i giochi, anche recenti, girano molto bene. Anche il video full screen non ha rallentamenti. Ovviamente non si tratta certo di un top di gamma. Buona la durata della batteria. 

Per il momento l'unica vera incompatibilità che ho trovato è quella con la mia tastiera Bluetooth Microsoft Wedge Keyboard. La tastiera sembra fare correttamento il pairing guardando il B3-A20, sia in modalità col codice che SPP, ma il segnale lampeggiante che indica appunto il paring sulla tastiera continua e non c'è verso di fare il connect, anche usando trucchi come la pulizia di cache e dati o l'uso di app per la connessione automatica.

Attualmente il supporto presente sul sito Acer si limita a un forum generico sui tablet, e ai seguenti file nella sezione driver/manuali:

- Un 'USB2.0 Driver for Windows XP / 7 / 8 / 8.1 (32/64-bit)' è un driver USB che non è necessario per il normale accesso file/MTP/camera al tablet, ma solo per le funzionalità ADB da attivare da Impostazioni col 'trucco' dei sette-otto tap sul numero di build.
- Un manualetto in formato PDF
- I sorgenti del kernel
- Una stock rom del 1/2/2016 versione AV0L0.B3-A20.RV03RC05.WW.GEN1 con note solo per WW_GEN1. Altro ufficialmente non è dato di sapere, contattando il supporto Acer si sono limitati a rispondere che il mio modello aveva già l'ultima versione. In realtà si tratta di una immagine in formato .ZIP da installare da recovery.

Come entrare in recovery mode? Il sistema corretto non è quello mostrato su almeno un paio di siti. Bisogna procedere così:

- spegnere il tablet
- riaccenderlo tenendo premuto ON e VOL- (non VOL+)
- una volta che si riaccende il tablet rilasciare ON e tenere premuto VOL-
Una volta in recovery è possibile scegliere diverse opzioni, c'è il factory reset, il wipe della cache che può risolvere a volte problemi di instabilità con certe applicazioni, il reboot. EVITARE di selezionare demo mode. Il sistema ripartirà appunto il modalità dimostrativa con un video ad ogni reboot. L'unica possibilità di disabilitare il demo mode è rifare l'aggiornamento della rom con update from sdcard, procedura anche da seguire in caso di blocco del sistema al reboot o ripristino completo del sistema. Si stratta di mettere il file immagine .zip del sito (senza scompattarlo) in una microSD riavviare in recovery e scegliere il file muovendosi nel menu con VOL+/VOL+ e ON.

Se invece di VOL- all'accensione si usa VOL+ si entra non in recovery bensì in factory mode.E' un menu di servizio del MTK8163 che ha la particolarità di essere in CINESE. Consente di effettuare alcuni test hardware e poco più. Qui trovate una descrizione dettagliata in inglese dei vari menu (è un factory identico a quello del mio B3-A20). Qui, in italiano, le voci del menu principale dall'alto vero il basso.

  •  Modalità di servizio
  • Test automatico
  • Test manuale
  • Test individuali
  • Report test
  • Elementi di test
  • Pulisci eMMC
  • Versione
  • Riavvia

Teoricamente sarebbe possibile aggiornare la rom anche flashando tutto da Windows con SP Flash Tool, un software usato per la serie dei SoC MTK che richiede un driver USB specifico (leggere questo thread di XDA) Anche se l'ultima versione di SP Flash Tool supporta il MTK8163 non sembrano esserci ancora rom disponibile nel formato giusto (quella del sito NON va bene). Ho già provato a flashare una rom del Cube U27GT ma senza successo - il sistema rimane bloccato e per ritornare in recovery prima bisogna riaccenderlo tenuto premuto il tasto reset).

Una possibile soluzione potrebbe venire da MTK Droid Tool che sembra riconoscere (col driver ADB) il B3-A20 - per ora tuttavia non ho avuto modo di testare questo software a fondo.

Un problema del tablet è il bloatware Acer di cui almeno personalmente faccio volentieri a meno: essendo tutto installato come system app però senza root non si può procedere. Il launcher è personalizzato, si chiama Acer Liquid Home, è possibile eliminare anche quello (prima però bisogna installare un launcher alternativo come quello di Google Now)

Contrariamente a quanto postato su noti forum a me il root è riuscito usando semplicemente la nota applicazione KingRoot (non KingOroot). Mi sono limitato a 1) abilitare in impostazioni le app da origini scosciute 2) scaricare l'apk direttamente dal sito 3) installarlo ed eseguirlo. Il root l'ho poi verificato con Root Checker e poi direttamente togliendo tutte le applicazioni Acer a parte il Kid Center. KingRoot è un'applicazione piuttosto chiusa, che è guardata con un certo sospetto forse non del tutto fondato dalla comunità degli utilizzatori di android. Sta di fatto che spesso è l'unica possibilità per rootare il proprio dispositivo. In rete ci sono delle procedure per la sostituzione di KingRoot- una volta sfruttatolo per il rooting - con altre applicazioni più note. Ho provato questa ma non mi sento di consigliarla. Apparentemente SuperSU-me funziona però al reboot successivo il sistema non va oltre il log lampeggiante: l'unica possibilità è ripristinare la stock rom da recovery.

Saturday, 13 February 2016

Comuni Italiani 2016

Periodicamente, come succede a chi si occupa di gestionali software, mi capita di dover avere a che fare con la creazione di nuovi comuni italiani, che ormai nascono più che altro per l'accorpamento di comuni esistenti. La problematica non è del tutto banale: a volte al comune sono legate tabelle con dati speficici del programma che devono essere riorganizzati tramite query o programmini di 'massaggio dati' per evitare all'utente finale una fase di input manuale troppo laboriosa. I nuovi comuni (specie se gestiti, come sarebbe più corretto, con un loro proprio codice-chiave) devono essere inseriti con attenzione e gli end user devono essere istruiti correttamente per l'utilizzo del 'nuovo' comune rispetto ai 'vecchi' (che chiaramente deve essere fatto per documenti successivi all'istituzione del 'nuovo'). Eccetera eccetera: un altro problema è trovare dei dati affidabili per aggiornare correttamente e rapidamente la propria base dati. Un buon punto di partenza è il sito dell'ISTAT. In questo link si trovano i riferimenti all'elenco dei comuni italiani al primo gennaio 2016. Si tratta, come al solito, di file Excel (xls): un formato relativamente universale anche se in realtà quasi mai utilizzabile immediatamente in ambiti di programmazione 'reale' di software basati su database. Il file è piuttosto completo, ma mancano due dati fondamentali per molti applicativi: il CAP in prima istanza, e poi il prefisso telefonico. La ragione in realtà è che non c'è una corrispondenza tra singolo comune e singolo CAP o prefisso telefonico, alcune grandi città come noto hanno più codici di avviamento postale  e qualche piccolo comune accorpato rimane diviso per ragioni storiche tra due prefissi telefonici e a volte anche tra due CAP. Dunque probabilmente per l'ISTAT sarebbe più difficoltoso creare un confortevole file xls con tutti i CAP e prefissi giusti, dunque - suppongo - avranno preferito soprassedere. Inoltre nel file principale di Istat ci sono solo i comuni effettivamente attivi al 1/1/2016, e non i precedenti. Ci sono online altre liste di comuni però non sono attualmente aggiornate oppure sono a pagamento.

Beh, ho pensato per quanto tempo posso dedicarmici, di ovviare a questi inconvenienti. QUI trovate uno script SQL (funziona su Microsoft SQL Server dalla versione 2000 in su, ma dovrebbe essere adattabile facilmente ad altri motori di database) che crea una tabella [Comuni2016] con tutti i dati del file ISTAT, più il CAP e il prefisso. I dati sono presi dal file stesso, integrandoli con altre liste presenti in rete, integrate poi a mano per una settantina circa di casi mancanti (CAP e prefissi di nuovi comuni) cercando qua e la in rete. Ci sono anche i 'vecchi' comuni. Certo, non si troveranno comuni istituiti nel periodo napoleonico, ma direi che ci sono tutti i comuni soppressi negli ultimi 20-25 anni almeno. Per quanto riguarda CAP e prefissi ce ne è uno per ogni comune: la ragione è che i software che gestisco io ne hanno appunto uno solo in tabella. Ci sono garanzie, la lista è esatta al ciento pe' ciento? No e No: però sarebbe utile, visto che credo sia la migliore lista gratuita disponibile attualmente, avere delle eventuali correzioni che poi potrei rendere disponibili qui. L'ideale sarebbe un diff o il dump sql della tabella dello script. Buon aggiornamento a todos..

Saturday, 30 January 2016

Gioin De Nevi

Vista qualche giorno fa in Via Veneto a Roma, poi anche in altre città, ad esempio sui bus. Apparentemente è la nuova campagna di arruolamento per la Marina Militare. Italiana. "Join the Navy" - speriamo che se ci sarà uno spot televisivo non metteranno 'In The Navy' dei Village People come colonna sonora.. 


Saturday, 21 November 2015


Ieri ho fatto un giro su enjoy perché avevo l'auto a fare la revisione e... pochi minuti dopo mi è arrivata in mail un'offerta per iscrivermi a share'n'go a 1 euro + 100 minuti bonus. Un caso, sicuramente, comunque tanto valeva provare. Ci ho già fatto diversi giri.

Da un punto di vista delle procedure di iscrizione e prenotazione, niente da eccepire, più o meno funziona come enjoy: si fa tutto via web, basta lasciare i dati della patente e della carta di credito. L'auto si fa partire (anche) con un pin, sempre in stile enjoy. Fortunatamente (da un po' sono passato a un dual sim Windows Phone) non c'è nemmeno bisogno dell'app per gestire il noleggio, ma è più che sufficiente il sito in modalità mobile. Non so se le auto disponibili da me a Firenze sono ancora davvero quelle promesse (più di cento, mi pare) perché non è che ne abbia mai viste tantissime sulla mappa, comunque dipende sempre da dove ci si trova e di quanto tempo si ha a disposizione. I costi almeno per me sono un pelino sotto a enjoy ma share'n'go ha una sorta di profilazione dell'utente per cui il prezzo al minuto varia (siamo sui 20 cent al minuto, comunque)

Più che altro ero molto curioso di provare l'automobilina elettrica che dicono sia progettata in Italia e prodotta in Cina. In pratica è una versione leggermente più piccola di una Smart come tipologia: in realtà almeno dal tipo di targa, è immatricolata non come automobile ma come quadriciclo. L'esterno ormai l'avrete visto tutti, dentro come finiture diciamo che siamo nella media (tgndente forse al basso). La posizione non è nemmeno scomoda, almeno per una persona di altezza media piuttosto robusta come il sottorscritto.. La mancanza più grande è che manca l'autoradio, bisogna arrangiarsi col cellulare per avere un po' di sottofondo musicale o vocale.

C'è un cruscottino con una specie di indicatore di autonomia analogico al posto del contagiri, il tachimetro, un trip computer e le solite spie standard, un climatizzatore rumoroso e che soprattutto non ne vuole sapere di disappannare il parabrezza (alla fine ho usato la manica).

Il navigatore è sensibile al tocco e serve anche per le varie operazioni di inizio e termine noleggio e per chiamare l'assistenza. Vetri elettrici, pulsantone rosso 'don't panic' per fermare il motore. Non ci sono prese USB per caricare device, però c'è quella che sembra una presa accendisigari. Il cambio è automatico con il pulsanti per folle, retromarcia e marcia sulla plancia. La mia esperienza con auto senza marce era praticamente zero comunque è abbastanza facile prenderci la mano, casomai è meglio non fare il primo giro nel traffico fitto.

L'auto è tuttaltro che silenziosa, il motore sicuramente lo è ma sullo sconnesso rimbomba (e si scuote) mica poco, e il resto della meccanica si fa sentire (probabilmente anche perché non c'è il motore termico a fare rumore). La pavimentazione tradizionale di certe strade del centro di Firenze è particolarmente efficace in questo senso. Non credo che possa arrivare a molto più di 70-80 km/h reali (anche perché probabilmente oltre inizierebbe a decollare) però in effetti lo spunto è piuttosto buono.

Le 500 di enjoy sicuramente sono molto più comode: tuttavia nel complesso questa iniziativa merita un ampio plauso. Negli ultimi giorni mi è capitato di provare quello che per più o meno fortuite circostanze evito quasi sempre, ovvero il traffio cittadino a Firenze nelle ore di punta. Qualsiasi cosa possa contribuire a ridurre la presenza di auto sulle strade e soprattuto le lore mefitiche esalazioni è la benvenuta. Le macchinine di Share'n'go non saranno comodossime, ma sono una opzione in più rispetto agli altri car sharing, tutto sommato sono divertenti da guidare e si parcheggiano in angoli impensabili. Da provare.

Aggiornamento 29 Gennaio 2016: la newsletter del servizio mi ha annunciato ieri che sono state installate/attivate le radio sulle automobiline elettriche. Alleluia!

Sunday, 1 November 2015

Leave it the X-ers

Yesterday I stumbled (more or less) on 'Heavy Lifting - Grow Up, Get a Job, Start a Family, and Other Manly Advice', a recently published book by Cam Edwards and Jim Geraghty. With a title like that and a cover graphically designed like that it was sure to catch my attention. Could it be true? A 2015 book seriously talking about 'manly advice about starting a family'? Turns out it actually is. The authors are  the host of a NRA U.S. radio show and a National Review journalist, two self described 'conservatives' and 'gun nuts'. As a European, I generally look at this kind of literary exploits with condescendence, but I found myself so interested by the book and its informal style that I finished it all in one evening. The premise of the - uhm- essay is that the latest generation of 20 and 30 year olds are more and more procrastinating living independently and starting their own families.  It's of course the Millennials, while the US duo belongs to the current 40something generation, the X-ers. This is actually a bit funny. One defining book of Generation X was the short story collection of the same name by Douglas Coupland: in that book the same themes were applied (from a completely different perspective) to the generation of 20somethings of a quarter of a century ago - who now seems to have fully reached middle age producing the first laudatores temporis acti. The same accusations moved by Edwards and Geraghty were moved to their generation 20  years ago - much more so in Europe where the phenomenon of the so-called 'failure to launch' has apparead earlier and more virulently.

The advice given is - in William Shatner's immortal one liner - basically to get a life - get out  of your parent's basement and start living. The same message that nearly thirty years ago was aimed, albeit facetiously, to (a portion of) the same demographic as the authors, in a SNL sketch which became relatively famous even here in Italy where I live.

Does it mean that the book's content is futile ranting? Well, probably not, after all. For the intendend audience, it is probably very sound advice. I am definitely not a white american in his twenties, but here in Florence I sometimes meet some college students spending a semester - and they could probably benefit somehow from reading the book, all they seem to care about is binge drinking and tapping on their smartphones after all. In a way it is amazing that somebody seems to think (and rightly so, the book is currently #1 in an category) there is a market for a book humorously teaching about how and when to start finding a job, how to ask a girl out, how to be a dad  and even - uh - how to drink the right way with one's buddies. Most of the book cultural references are TV shows, videogames, a few commercials. There are references to a few books, and movies and documentaris, some of which I didn't know about, but they are the minority. This is, alas, symptomatic. The advice, I mean, it is well intended, it is probably necessary and useful, but the very fact that we - we Americans and Europeans, I'd love to see a "localization" of the the book - are at this point in our respective societies it's not only ironic and embarassing. It's all the way alarming: not to mention the fact that, at the cost of risking the R-accusation, what I've been talking about is very true from a white point of view. There is not much of an extended adolescence  for the young legal and illegal immigrants from Asia and Africa, both here and in the US.

One funny fact. The authors end every chapter with a reference to Ward Cleaver, one character from Leave it to Beaver. I vaguely knew what Leave to Beaver is, but I had to look Ward Cleaver on Wikipedia. It seems that the show was actually broadcast even in Italy in the sixties, but I have no memory of it, I knew of its existance from references found in other media. It's one of the thing I'll never understand about the american mind: yes, in a superhero kind of way, Ward Cleaver can be somehow interesting, but the basic problem with a figure like that is that people like Ward do not really exist in real life. It takes a suspension of disbelief to react positively to Ward Cleaver that Europeans probably don't have anymore, at least since the late Roman Republic, anyway.

What I find interesting, on the contrary, is that it is also a reaction to the counter-culture of the Baby Boomer generation, the Me-generation which probably started to ruin it all, again on both sides of the Atlantic. Edwards and Geraghty don't say it, but it somehow obvious.

As they say in the interview linked above, and in the book, it as heteronormative essay. Wow. And they even have to excuse themselves for that somehow. Well, well done (the heteronormative thing, not the excues). Let me reproduce part of a note from page 130, on that matter:

But please refrain from whining that a book about parenting and manhood written by two straight guys doesn’t spend enough time discussing the gay perspective. Based on data from the 2013 CDC National Health Interview Survey, 96.6 percent of American adults identified as straight, 1.6 percent identified as gay or lesbian, and 0.7 percent identified as bisexual. The remaining 1.1% of adults identified as ‘‘something else,’’ stated ‘‘I don’t know the answer,’’ or refused to provide an answer.
For some reason, Americans walk around believing that gays make up a very large minority in this country. Gallup found in 2015 that “the American public estimates on average that 23% of Americans are gay or lesbian.” The mean estimate from respondents ages eighteen to twenty-nine was 28 percent.

1.1% - that's one fifth to one tenth of the figure usually babbled about in mainstream radio or TV shows, even here in Italy. There is something to learn even from two conservatives american journalists, an ilk which is badly considered even by european rightwingers, usually.

Speaking of conservativism, I do not think that in this case, government is the main cause of the problem. The root of problem, and the authors implicitly admit it throughout the book, is mainly economical. It is our capitalistic system who has produced a situation where one is discouraged to start a family both from a social and economic perspective. If actual income has decreased and at the same time the actual costs of starting life on one's own have skyrocketed it is an economic problem. There is an american Greater Generation conservative pundit which somehow saw it all many years ago, but in that respect wasn't, unsurprisingly, not very considered. I'm talking about Pat Buchanna and his living wage proposals. Remember, Cal and Jim?